fbpx
Дозвілля
– Ти що, зовсім глузд втратила, заглядаєш на родича? Бач, як вирядилася! Зовсім вже берегів не бачиш! Братом двоюрідним не гребує!

Неля завжди недолюблювала Наталю, хоч і називала її подругою. Її впевненість, спокій і популярність у хлопчиків завжди дратували Нелю.

У той час, як Неля зі шкіри геть лізла, щоб справити враження на вподобаного хлопця, Наталя, навіть не кинувши погляду, однією своєю появою змушувала юнаків закохуватися.

Неля все більше не любила Наталю, але перестати дружити з нею не могла. Наталя привертала до себе юнаків, і час від часу хтось із них звертав увагу і на Нелю. Неля усіма силами намагалася його втримати, але, через якийсь час, хлопець зникав у невідомому напрямку або просто переставав з нею спілкуватися.

В один прекрасний момент Нелі пощастило – вона дізналася, що при надії. Хлопцеві довелося одружитися. Ось тоді вона відчула себе на одному рівні з Наталею, хоч та й не збиралася поки заміж.

– Ой, мені додому треба, а то Олексій сваритись буде! – говорила Неля з таким пафосом, ніби видавала надзвичайну таємницю. Але Наталя лише розуміюче кивала і… зовсім не заздрила. Неля все одно відчувала себе значущою – все-таки вона-заміжня жінка, а з Наталкою поки ніхто одружуватися не захотів.

Все змінилося, коли до батьків Нелі в гості завітав брат її батька разом зі своїм сином, двадцятип’ярічним Сергієм. І хоч Сергій був двоюрідним братом Наталі, а сама Неля була заміжня і з маленькою дитиною, він їй дуже сподобався. Вона буквально мріяла про нього.

“Ну і що, що рідня!” – думала вона. – “Брат двоюрідний! Раніше кузенів і за рідню не вважали – одружувалися запросто!” Неля почала кружляти навколо Сергія, але той, ніби не бачив її, не сприймав її залицяння.

“Боїться!” – вирішила Неля. І перейшла до більш відвертих натяків. Сергій не реагував. Неля вже не знала як привернути його увагу, як батько запропонував з нагоди свого ювілею влаштувати свято. Шашлики, домашня наливка і танці в саду біля будинку – свято мало бути багатообіцяючим. Неля всі надії залишила на татів ювілей.

Одного вона не врахувала – на день народження була запрошена половина села, в тому числі і Наталчині батьки. Наталя щойно закінчила другий курс інституту і приїхала на літні канікули. Звісно, вона теж була запрошена. Батько Нелі і не здогадувався про почуття своєї доньки.

Сергій, як тільки побачив Наталю, відразу закохався. Весь святковий вечір він провів поруч з дівчиною. А коли почалися танці – став практично єдиним її кавалером, першим запрошуючи її на всі повільні танці.

Наталі спокійний і мудрий юнак, що так трепетно ​​за нею упадає, теж сподобався і, коли він покликав її прогулятися до річки, вона з радістю погодилася.

Неля, потерпіла фіаско відразу ж, як Наталя увійшла в їхній двір, зі злості готова була вчепитися подрузі в волосся. Всі її старання залишилися не поміченими: ні гарна, коротенька сукня, з відкритими плечима, ні накручені локони, через які Неля не спала всю ніч, ні блискучі босоніжки на високих підборах, в яких було неймовірно незручно ходити по галявині, на якій стояв святковий стіл.

Вона кілька разів проходила повз Сергія, намагаючись зловити його погляд або “ненавмисно” його торкнутися, але вся його увага була поглинена подругою.

Зате її чоловік, Олексій, зауважив маневри Нелі і, вловив момент, відтягнув її на бік і прошипів:

– Ти що, зовсім глузд втратила, заглядаєш на родича? Бач, як вирядилася! Зовсім вже берегів не бачиш! Братом двоюрідним не гребує!

– Ну що ти, Олексійчику, – заметушився Неля. Його претензії навели її на несподівану думку, – я спеціально на нього кліпаю, щоб ця вертихвістка, Наталка, його НЕ підчепила! Он, як в’ється навколо нього! А він хлопець хороший. Ще потрапить в лапи до цієї – і все життя нанівець!

– Що ж ти так про подругу-то? – сторопів чоловік.

– Та був би хтось інший – навіть би уваги не звернула! А це все-таки родич! Шкода хлопця! Пішли за стіл! А то незручно – у тата ювілей, а ми по кутах ховаємося!

Задоволена своєю вигадкою, Неля повела чоловіка за стіл. Коли Сергій з Наталією вирушили за ворота, щоб прогулятися, Неля ще раз переконалася, що її задумка вірна.

На наступний день, побачивши, як Сергій кудись збирається, Неля, ніби ненароком, поцікавилася:

– Куди це ти такий ошатний? У нас в селі начебто ні кіно, ні театру немає! Тільки місцевий магазин з визначних пам’яток, та клуб сільський! Невже в клуб?

– Та ні, – посміхнувся Сергій, – в кафе!

– В якесь таке кафе? – здивувалася Неля.

– В район. У вас дійсно тут нікуди дівчину запросити, крім клубу. А мені б хотілося все-таки, провести вечір в приємному місці, – пояснив Сергій.

– І хто ж ця щасливиця? – у Нелі всередині вже все клекотіло від злості.

– Наталя.

– Наталка? – Неля вдала неабияке здивування і презирство. – Ця пройдисвітка? Вона ж ні одні штани не пропускає! Чи тобі ЦЕ і потрібно?

Сергій подивився на Нелю довгим уважним поглядом і, нічого не відповівши, вийшов. Неля ж, задоволена, що так спритно скомпрометувала подругу в очах вподобаного хлопця, весь вечір провела в чудовому настрої. Вона була впевнена, що Сергій нікуди з Наталею не поїде, а викаже їй в обличчя все, що про неї думає і повернеться додому.

Але Сергій все не повертався. Неля почала втрачати терпіння і хвилюватися. Але, раптово прийшла думка, що знову заспокоїла її. “Напевно, вирішив скористатися нагодою і все-таки звозити її в кафе, а потім вимагати подяку! Наталка не зможе відмовити після такого, а він переконається, що вона така, як я і казала!”

Вже після опівночі, Неля почула, як до сусіднього будинку під’їхала машина. Дівчина потихеньку вийшла з дому і, ховаючись в тіні кущів, побігла послухати, про що говоритимуть Сергій з Наталкою. Вірніше, як він їй буде говорити, що вона йому не пара. Що він так скаже – Неля ані грама не сумнівалася. Але…

– До завтра? – почула вона голос Сергія.

– До завтра! – відповів йому голос Наталя.

– Може, на річку сходимо?

– Із задоволенням!

– Ну тоді бувай..? – голос Сергія став нерішучим.

– Па… – Наталю ледве було чути. Неля, як могла, витягла шию і, нарешті, побачила прощання. Вони стояли один на проти одного, тримаючись за руки. Сергій нерішуче переминався з ноги на ногу. Наталя дивилася собі під ноги.

Несподівано дівчина швидко поцілувала хлопця в щоку і, звільнивши свої руки з його, кинулася до будинку. Сергій притиснув руку до своєї щоки і з посмішкою залишився стояти, дивлячись услід Наталі. Потім повернувся і попрямував до машини. Нелі швидко повернулася в дім.

Від злості їй не спалося. Вся її впевненість з приводу того, що Сергій прислухається до її слів і просто скористається Наталією зникла, наче й не було.

Вранці, за сніданком, Неля, не приховуючи сарказму, поцікавилася у брата:

– Ну як пройшло “побачення”? Ти отримав те, що хотів?

Сергій уважно подивився на неї, а потім звернувся до батька:

– Батьку, думаю, я зустрів ту єдину, з якою б хотів провести залишок свого життя!

Дай вгадаю: Наталя? – батько Сергія був не здивований.

– Вона.

– Сватів будемо засилати?

– Будемо!

– А вона згодна?

– Думаю так!

– Що ж, тоді поїду сьогодні в місто, за подарунками майбутнім сватам, ти зі мною?

– Ні. Я запросив Наталю скупатися сьогодні на річку. Заодно і я буду говорити з нею!

Так і вирішили. Після сніданку все сімейство, батько Сергія разом з його дядьком і дружиною, відправилися в районний центр, залишивши Нелю на господарстві, а Сергій побіг до Наталі.

– Наталю, а виходь за мене! – Сергій підвівся на лікті і подивився на дівчину. Вони тільки що викупалися і лежали на м’якому річковому піску, гріючись на сонці.

– Але ми ж з тобою зовсім не знайомі! – здивовано сказала дівчина.

– Я тобі подобаюсь?

– Подобаєшся. Дуже.

– Ось і я думаю, що ти та сама дівчина, з якою я хочу провести все своє життя. То навіщо час втрачати?

– Але .. Я думала, що Неля ..

– Наговорила мені про тебе? Наговорила. Але чому я повинен вірити розмальованій, недоречно одягненій дівчині, яка при чоловікові на всю заграє з іншими чоловіками? – Сергій посміхнувся здивованій Наталі. – Вибач, що я так про твою подругу. Але я тут поспілкувався з місцевими – вони мені все і розповіли.

Значить, ти наводив про мене довідки?

-Ні. Просто місцеві дуже балакучі, тим більше, зі сторонньою людиною. Та й взагалі, я вірю тільки своїм очам і вухам. Я закохався в тебе з першого погляду. А вчорашній вечір мене повністю переконав, що ти моя друга половинка.

– Я навіть не знаю що сказати…

Скажи “так”! – Сергій підсунувся ближче до дівчини і поцілував її. – Ну так що?

-Так… – посміхнулася Наталя і щасливий хлопець знову її обійняв.

– Ти тоді попередь батьків, що ми сьогодні ввечері прийдемо до вас, – вони йшли з річки, тримаючись за руку.

– До нас? А що трапилось? – здивувалася дівчина.

– Я тобі пропозицію зробив! І ти погодилася! Свататися прийду!

– Що, вжесьогодні? – Наталя від розгубленості зупинилася.

– Ну, а чого тягнути? Сьогодні тебе посватав, до кінця літа одружимося і поїдемо в місто – будувати сімейне життя!

*

Неля не пішла на весілля, вдавала, що нездужає. Їй було нестерпно дивитися на щасливу подругу, яка виходила заміж по любові, а не по зальоту. Все село гуляла на весіллі. Відсутність Нелі ніхто не помітив.

Автор: Віра.С.

Фото ілюстративне.