Дозвілля
Чужий

Хоча Ольга — жінка маломовна і буркотлива, але з Василем жила добре. Коли вийшла заміж удруге, казала, що перший чоловік — від Бога, а другий — то вже так, щоб віку було з ким доживати. Та й у селі на господарці хлопа треба… Її Микола був із сусідньої області. Теж овдовів рано. А на руках залишилося двоє синів. Старший, Вітько, восьмикласник, а молодший, Славчик, тільки перший клас закінчував. Як же їм без матері?

Якось приїхав Микола з дітьми в гості до далеких батькових родичів. Тут і засватали йому Ольгу. Жінка не мала поганої слави. Була роботящою. А що буркотлива, то пусте. Зате він, Микола, терплячий, і хлопці його покірні й чемні. Так і перебрався він разом із дітьми жити до вдови…

Люди в селі помітили одразу, що дуже добрий Микола чоловік. І руки має золоті, і послухає кожного. І хлопці його чемні, виховані. Що дасть їсти мачуха, те їдять, де постелить — там і сплять. Вітько вступив до військового училища. Додому навідувався рідко. А Славчик у всьому батькові був підмогою. Ольгу кликав мамою і в усьому старався вгодити. Мачуха теж його любила. Може, не показувала того, але в душі любила…

Донька Ольги мала мамину вдачу. Мало говорила і завжди була всім невдоволена. До вітчима ставилася ні приязно, ні вороже. Зі Славком була дещо дружелюбніша. Мабуть, тому, що майже ровесники.

Жили Ольга з Миколою ніби непогано. Єдине, що впадало людям в очі, що немає бідолашний приймак і хвилі відпочинку. Коли прийшов у дім нової дружини, Ольга докупила ще поросят, дві корови. А дробу — не злічити! Сам Микола ніколи й ні на що не скаржився.

Минали роки. Підросли діти. Після восьмого класу Наталя вступила до училища, що в райцентрі. Як і старший брат, до військового училища подався Славик. Віктор одружився, жив у Харкові. Згодом і Наталя вийшла заміж за хлопця із сусіднього села. Вони винаймали житло у районному центрі. За кілька років привів невістку і Ярослав. Вона була з Вінниці, тож туди й перебралися жити.

У село хлопці навідувалися лише під час відпустки. Та й затримувалися в гостях недовго. Відчували, що батькові мачуха рахує кожен шматок хліба, а що вже їм. «Тату, може, до нас, га?» — запропонував якось Миколі Вітько. «Мені й тут добре», — відповів Микола як відрізав. Хоч добра не знав, але така вже була у нього вдача…

Наталя до матері навідувалася щотижня. Наготує сумки — і назад. Ользі видавалося, що її доньці в житті не поталанило. Хлопці ж Миколині міські, дружини їхні панянки, а її Наталя мусить по квартирах микатися. Навіть дорікала Ольга цим Миколі. А він мовчав. Як і раніше, усе, що казала дружина, виконував вправно і ні на що й ніколи не нарікав.

Занедужав Микола несподівано. Почав на очах худнути. Зателефонувала Ольга до Вітька: «Батько хворий. Приїжджайте, забирайте, бо ж ближчих від вас нікого нема». Син приїхав одразу. Забрав батька до Харкова. Там його обстежили і виявили пухлину. Оперувати не могли. Але й ситуація, як стверджували медики, була не безнадійною. Більше місяця пролежав Микола у лікарні. Вітько і Славик оплачували лікування. Коли виписувався, лікар зауважив, що тепер треба пошануватися: фізично не працювати хоча б рік, уникати сонця…

На радощах подзвонив Микола до Ольги. «Я вже здоровий», — сказав. Хотів іще щось додати, але дружина перебила: «То чого сидиш там? Я не маю коли вгору глянути, а він відпочиває!» «Поїду я, сину», — ніби виправдовуючись, сказав Вітькові. «Ні, тату, — похитав головою Віктор. — Ви ж чули, що лікар сказав? Ніяких фізичних навантажень». «А хто ж Ользі допоможе? Як не як, а прийняла нас у свій дім, не прогнала, — переконував сина. — Може, не була такою лагідною, бо ж не рідна мати…»

Але Віктор не відпустив батька. Ольга телефонувала ще кілька разів. На Миколу прикрикувала, з Віктором була дещо лагідніша. А трохи більше як за тиждень приїхала сама до Харкова. І не з пустими руками: навезла і тушонок, і закруток різних. Ще ніколи такого не було. «Та й чого ж це ви батька не пускаєте додому? — почала лагідно. — У селі ж і молочко свіженьке, і городинка. Де ж у місті це візьмеш? Йому ж тільки краще там буде». Віктор пояснив, що батькові треба пошануватися. Ольга запевнила, що так воно й буде: господарку поспродує — і житимуть вони з Миколою самі для себе.

«Ви зі Славком вже свої сім’ї маєте, самі заробляєте, моя Наталя теж раду собі дає. А здоров’я — то найголовніше», — додала Ольга впевнено. Зовсім непереконливими для Віктора були слова мачухи. Але батько рвався їхати. Він ніби винним почувався перед Ольгою. А ще, мабуть, не хотів бути тягарем для дітей…

Читайте також: МИ НЕ ТЕЩА І ЗЯТЬ, МИ – КОХАНЦІ!

Микола все життя був працьовитим. Але цього разу роботи назбиралося! Ольга й справді продала одне порося, бо ж не вистачало грошей на нову покрівлю. І майстрів не треба шукати. Микола ж і на цій справі знається. Не можна сказати, що й сама сиділа склавши руки, але з чоловіка, здавалося, хотіла всі соки витиснути. Останні…

Перекрив Микола той дах. А вже через кілька днів його стан різко погіршився. Та жінка й на це не зважала. Лише коли втратив свідомість, покликала фельдшерку. Забрали Миколу в районну лікарню. Наступного дня приїхали Віктор з Ярославом. Відвезли батька до Харкова, поклали в лікарню. Згодом на якийсь час виписали, а потім — знову лікування. Микола почувався знесиленим, ослабленим. А якось лікар підкликав до себе Віктора і сказав, щоб забирали батька додому… помирати.

Більше двох місяців протягнув Микола. Ольга не зателефонувала жодного разу. А за якийсь час і хату продала. Давно планувала це зробити. Тому дармова сила — перекрити дах, підлатати, заліпити — ой як була потрібна Ользі. Бо ж тоді грошей за хату взяти можна більше. Взяла. Донька купила за них квартиру в місті й маму до себе забрала. А Микола, думала Ольга, має своїх синів. То нехай ним і клопочуться. Хто ж він їй та її Наталі? Та ніхто, зовсім ніхто. Чужий…

Руслана ЦИЦЮРА

Фото з вільних джерел

Джерело.

Реклама

Реклама

Related Post